在对 ACC 的未来和现在的恐慌中——关于收入差距的无休止的讨论;关于联盟授予权利是否成立的猜测;关于任何潜在背叛的问题——合法的改变已经被歇斯底里地忘记了。ACC 足球的部分身份将丢失。会议的分歧正在消失。

在佛罗里达州 5 月召开的会议春季会议上,没有分部的 ACC 的前景是头条话题之一。教练提供了关于此事的日常想法。ACC 专员吉姆·菲利普斯 (Jim Phillips) 预示了可能的变化,该变化于 6 月下旬正式生效。这是令人窒息的谈话和辩论,非常适合淡季的低迷。

考虑到围绕会议和整个大学体育事业的无所不在的不确定性,这样的喋喋不休现在看起来很古怪,两个多月后。正如菲利普斯周三在这里描述的那样,每个人都在考虑更大的事情,从财务差距到会议组成再到大学体育的使命。

然而,在这一切中迷失的是,真正的、具体的变化已经为 ACC 所熟知并即将到来。2022 赛季将代表一个时代的结束(或者,一个错误?)。本赛季结束后,不再有大西洋赛区。而且,在过去的 17 年里,海岸赛区不再为联盟提供了巨大的魅力因素,即使这种魅力已经分配到了 Yakety Sax 的配乐中。

自从 ACC 在 2005 赛季之前采用分区赛制以来,Coastal 就从来没有成为大学橄榄球队中的佼佼者。事实上,它往往是五强会议中最糟糕的。然而,公平地说,没有哪个部门更有趣或更壮观。没有哪个分裂比这更令人发狂但更令人欣慰,因为在这个混乱的世界中,沿海混沌,正如人们所熟知的那样,一直是一个可靠的常数。

有些人很高兴看到分区消失,尤其是那些在大西洋带领球队的教练,克莱姆森在过去十年中或多或少地在这片土地上奔跑。每年,ACC 教练都会讨论取消分区的前景,并且每年的投票都会落在可预测的范围内。维克森林队教练戴夫克劳森在周三联盟年度季前赛开球活动的第一天这样描述它:

“我认为,如果你每年都进行分区投票,大西洋是为了消除它,而沿海是为了保留它,”他说。

逻辑不难理解。沿海地区已经敞开。大西洋没有。

大西洋球队已经厌倦了每年都输给克莱姆森。与此同时,沿海球队已经接受了平等并逐渐习惯了该部门的怪癖 – 即任何人都可以赢得它,并且在过去十年中实际上每个人都轮流赢得它。

周四,海岸赛区的教练和球员最后一次聚集在这里参加 ACC 媒体日。毫无疑问,其中一些会在明年回归,在随后的几年里,情况会有所不同。他们不会带着在沿海地区的身份——大学橄榄球最古怪、最混乱的部门,即使他们中的一些人对这种描述感到愤怒。

匹兹堡主教练帕特·纳尔杜齐周四在此表示:“有人提出了这种古怪的想法,我不明白。” “我什至不喜欢它。”

他继续捍卫 Coastal 的荣誉,称它“非常有竞争力”并且“很有趣”;争辩说“你想在那个分区打球,而不是另一个分区,它(不是)不那么混乱或任何你想称之为的,这将是克莱姆森赢得比赛,你知道的。”

不出所料,纳尔杜齐投票决定保留分区赛制,考虑到他的球队最近取得的成功,这是有道理的。黑豹队上赛季在 ACC 冠军赛中击败维克森林队的路上赢得了沿海地区冠军,而皮特也在 2018 年赢得了沿海地区冠军。那个分区冠军是在七年的时间里,所有七支沿海球队都赢得了分区冠军,从 2013 年的杜克大学开始,到 2019 年的弗吉尼亚大学。

在那些年之间,乔治亚理工学院在 2014 年赢得了它,北卡罗来纳州在 15 年,弗吉尼亚理工在 16 年,迈阿密在 17 年。在这七年里,沿海的七位不同的冠军有一个共同点:他们都在分区冠军赛中输了,而且通常以特别大的差距输掉:2013 年的 28 分;17 年 35 人;18 年 32 岁。

尽管如此,北卡罗来纳大学教练麦克布朗周四在这里说,“我是一个相信分区的人。我喜欢沿海和大西洋。我喜欢与两位获胜者一起进行冠军赛。”

在放弃分区的过程中,ACC 正在采用更公平的调度模式,从 2023 年开始,学校将更频繁地相互竞争。ACC 的每名足球运动员每年将与三支球队比赛,另外 10 支球队轮换——一个赛季 5 支,下一个赛季另外 5 支,每年轮换。

众所周知,3-5-5 模式将解决长期困扰 ACC 足球的一些奇怪问题——例如,尽管校园相距约 20 英里,但杜克大学和北卡罗来纳州立大学却很少参加比赛。从 2023 年开始,这将导致 ACC 的两支最好的球队为冠军而战——并且不会因为分区较弱而为其中一支球队提供更轻松的道路。

北卡罗来纳州的线卫德雷克·托马斯承认,有时,他想知道狼群近年来在会议另一边的表现如何。北卡罗来纳州立大学从未赢得大西洋赛区,直到去年,克莱姆森自 2015 年以来一直占据主导地位。

“有时就像,如果我们在 ACC 的那一边”,Thomas 提到沿海地区时说。“但与此同时,我不知道——如果你想成为最好的,你仍然必须击败最好的。”

去年,自 2010 年以来,沿海球队首次证明了自己是联盟中的佼佼者。皮特在ACC冠军赛中击败维克森林。海岸分部长达十年的徒劳无功就此结束,一路走来,这成为了大学橄榄球的妙语。尽管如此,沿海队在联赛冠军赛中的战绩仅为 5 胜 11 负。

它从来没有成为大学橄榄球季后赛球队的主场。在过去 10 年的美联社最终民意调查中,只有其成员之一的佐治亚理工学院在 2014 年跻身全国前 10 名。除了弗吉尼亚理工大学在 2000 年代中后期的短暂运行之外,Coastal 一直以其平价和值得模因的缺点而闻名。

前北卡罗来纳大学教练拉里·费多拉曾经两次开球,开始一场比赛的两半。由于在十亿比一的开球回归中,迈阿密曾经在最后几秒重新击败杜克,这是因为在十亿比一的开球回归中出现了一系列不太可能的、令人震惊的侧翼、错失铲球和其他愚蠢的行为。UNC 在最近几个赛季中发现了各种有趣的输球方式。纳尔杜齐之所以成为一名部门老政治家,仅仅是因为他的大部分前部门同事多年来都被解雇了。这些都是发生在海岸运动的嘉年华娱乐场所的事情。

事实上,Coastal 在其存在的大部分时间里就像一个孩子在小学艺术课上的绘画——也许并不“好”,确切地说,但很迷人,尽管如此。有时,如果你足够努力,你甚至可以看到那里的天赋和潜力。只要有足够的培养和耐心,就会有希望。所以你把它挂在冰箱上,无论如何,如果你是沿海球队的支持者,或者至少支持分区冠军的希望。

如果沿海是一个岛屿,那将是 Misfit Toys 岛。如果它是一道菜,那就是肉饼——一个简单的目标,但奇怪的是,如果不令人满意,甚至美味,这取决于厨师和配料。如果沿海队是一支棒球队,那一定是纽约大都会队——总是在努力,通常是失败的,并且与国际化的、更成功的洋基队在河对岸。如果 Coastal 是一个艺人,那将是 Rodney Dangerfield 的巅峰之作,以熟悉的、向往的妙语结尾。

“我的意思是,这就是我生命中的故事——不尊重。我一点都没有得到尊重,你在开玩笑吗?”

现在是最后的欢呼声。告别。沿海几乎没有了。沿海万岁。